В атмосфере экзопланеты впервые нашли водяной пар

Ученые впервые обнаружили следы водяного пара в атмосфере экзопланеты, которая может иметь каменистую поверхность. До сих пор его находили лишь возле горячих газовых гигантов.

23 Eylül 2019 00:48

Планета K2-18b была открыта учеными в 2015 году. Она вращается вокруг красного карлика в созвездии Льва и находится в обитаемой зоне своего светила. По словам ученых, планета примерно в восемь раз тяжелее Земли и может иметь каменистую поверхность.

В среду стали известны новые подробности, которые ставят K2-18b на особое место среди всех остальных экзопланет. Ученые проанализировали снимки, сделанные космическим телескопом "Хаббл", и пришли к выводу, что в атмосфере этой "суперземли" может содержаться водяной пар.

"У нас есть далекая звезда и планета, проходящая перед ней. Когда мы наблюдали это, часть испускаемых светилом фотонов поглощалась присутствующими в атмосфере планеты веществами. И в данном случае мы обнаружили, что это был водяной пар", - рассказал астрофизик, доктор Инго Вальдманн. 

Вода в жидком виде считается элементом, необходимым для зарождения жизни. А значит, исследуемая планета может быть потенциально обитаема, говорят ученые. До сих пор водяной пар находили только в атмосфере горячих газовых гигантов. Правда, начинать собирать чемоданы и готовиться к переезду, по словам астрономов, пока не стоит.

"Экзопланета находится в системе, расположенной более чем в 100 световых годах от Земли. А это значит, что изображения, которые мы изучаем, - это изображения небесного тела, сделанные 100 лет назад. От Солнца до Земли свет идёт всего 7-8 минут, а до этой планеты - 100 лет! Так что нам добраться до нее просто невозможно", - рассказал астроном, доктор Ангелос Циарас. 

Но на этом плохие новости не заканчиваются. По словам ученых, в атмосфере планеты доминирует водород, а не азот и кислород, как на Земле. Кроме того, красный карлик, в системе которого она находится, проявляет сильную звездную активность, и "суперземля" подвергается воздействию мощных потоков излучения, из-за чего шансы на ее обитаемость сильно снижаются. /Рейтер/